narcolepsia o que é?
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O que é narcolepsia?

Narcolepsia é um distúrbio de dormir-despertar com ataques de sono diurno. A narcolepsia é rara. Pode começar em qualquer idade, geralmente entre os 15 e os 35 anos de idade. Uma vez que se tenha narcolepsia, ela permanece. A narcolepsia pode causar muitos problemas na sua vida diária. A narcolepsia é causada por uma deficiência do neurotransmissor hipocretino. Esta substância encontra-se no cérebro e regula a transição entre o sono e a vigília. Se perder este controlo, já não conseguirá adormecer ou dormir durante muito tempo.

Como pode a narcolepsia ser diagnosticada?

Com narcolepsia, tem um ou mais dos seguintes sintomas:

  • Durante o dia em que adormece regularmente e de repente, mesmo quando está a fazer algo.
  • Durante o dia está quase sempre com sono, mesmo que durma o suficiente.
  • Pode acordar várias vezes durante a noite.
  • Os seus músculos podem relaxar de repente (de alguns segundos a 2 minutos). Por exemplo, os músculos do seu pescoço, rosto ou pernas.
  • Pode cair. Isto acontece principalmente quando se experimentam emoções positivas como o riso, mas também quando se está zangado ou durante o desporto, por exemplo. Este súbito relaxamento muscular é chamado cataplexia.
  • Os seus músculos também estão paralisados (paralisia do sono): imediatamente antes de adormecer ou imediatamente após acordar, não se pode mexer ou falar durante algum tempo. Isto pode ser assustador.
  • Você tem sonhos muito vívidos quando adormece ou acorda.

Então a narcolepsia não é o mesmo que sonolência causada por ir para a cama demasiado tarde.

Há algo que eu possa fazer?

Prover a regularidade na sua vida. Por vezes ajuda a fazer uma sesta de 20-30 minutos a intervalos regulares.

Dizer às pessoas à sua volta o que lhe está a acontecer. É importante que as pessoas em casa ou no trabalho compreendam que se tem um distúrbio do sono. Então eles podem prestar atenção.

Narcolepsia sintomas

As causas da narcolepsia são incertas, mas não se trata de uma doença genética. Segundo alguns dados, pode ser causada por uma reacção auto-imune que afecta as células nervosas numa determinada área do cérebro e as destrói. De facto, alguns investigadores notaram uma falta de neurónios no hipotálamo que produzem hipocretina (também chamada orexina) um neurotransmissor directamente envolvido no processo de regulação dos ciclos sono-vigília.

Estes neurónios produtores de hipocretino estão menos presentes na narcolepsia tipo 1 (aquela com cataplexia) e mais presentes na narcolepsia tipo 2 (onde a cataplexia está ausente).

De acordo com um estudo recente realizado pelo Bellinzona Biomedicine Research Institute, em colaboração com ETH Zurich e o Departamento de Neurologia do Inselpital em Berna, parece que a hipocretina é eliminada no corpo dos narcóticos porque os neurónios que a produzem são atacados por certas células do sistema imunitário chamadas T-lymphocytes. Assim, parece que ao bloquear estes linfócitos no início do seu desenvolvimento, a hipocretina pode ser preservada e o equilíbrio sono-vigília do indivíduo pode ser mantido intacto. Por este motivo, o diagnóstico da narcolepsia assume uma importância fundamental.

Narcolepsia Diagnostico

O diagnóstico da narcolepsia baseia-se na identificação dos sintomas utilizando testes específicos e é um ponto fundamental no tratamento da narcolepsia. Infelizmente, como a doença ainda é pouco conhecida, não é fácil identificar imediatamente os sintomas da narcolepsia e, portanto, o diagnóstico é muitas vezes atrasado. De facto, em média, só surge cerca de dez anos após o aparecimento dos primeiros sintomas. Durante todo este tempo, os sintomas da narcolepsia são confundidos com distractibilidade, sonolência, preguiça e mesmo distúrbios psiquiátricos.

Narcolepsia sintomas

Se o seu historial médico levar a um distúrbio de narcolepsia, o seu médico poderá encaminhá-lo para um especialista que lhe fará três testes para determinar o seu distúrbio do sono:

  • Polisomnografia: é um teste de referência para o diagnóstico da narcolepsia e da respiração perturbada pelo sono. O teste é seguro e não invasivo e monitoriza as diferentes fases e ciclos do sono.
  • Teste de latência de sono múltiplo: é um teste não-invasivo que quantifica a sonolência de um indivíduo e mede a taxa a que um indivíduo adormece.
  • Escala de Sonolência Epworth: é um teste que mede a sonolência diurna e é uma escala de 8 pontos que leva em conta várias situações da vida diária.

O que pode um farmacêutico fazer por mim?

Geral
O seu farmacêutico irá certificar-se de que utiliza o seu medicamento correctamente e em segurança. Não importa se precisa da sua medicação durante um curto ou longo período de tempo.

Controlo de prescrição
O farmacêutico verifica cada prescrição. Por exemplo: se o medicamento certo foi prescrito e administrado, se é a dose certa, se o medicamento pode ser utilizado com outros medicamentos. Se necessário, consulte o seu farmacêutico, GP ou especialista.

Revista dos seus medicamentos
O seu farmacêutico mantém um registo dos medicamentos que toma. Pode sempre pedir à sua farmácia uma revisão dos seus medicamentos. Por exemplo, pode levá-lo consigo quando visita o seu especialista, quando está no hospital ou quando vai para o estrangeiro.

Partilhar informação sobre os seus medicamentos com outros profissionais de saúde
O seu farmacêutico, médico de família e hospital pode partilhar informação sobre os seus medicamentos se for necessário para o seu tratamento. Isto só é permitido se lhes der permissão para o fazer.

Guia sobre novos medicamentos
Está a tomar algum medicamento que não tenha tomado nos últimos 12 meses? Receberá então mais informações sobre estes medicamentos.

Apoio se alguma vez se esquecer de tomar a sua medicação
O seu farmacêutico tem as ferramentas para o fazer. Se o seu fornecedor de seguros de saúde aprovar, o seu farmacêutico pode embalar os seus medicamentos separadamente para cada dia e cada vez que os toma.

Conversação pessoal sobre a sua medicação
Tem perguntas sobre a sua medicação ou problemas em usá-la? Por exemplo, dificuldade em engolir o medicamento, abrir a embalagem, ou um efeito secundário desagradável? Peça ao seu farmacêutico para uma consulta pessoal. Ele ou ela irá rever consigo as opções para resolver o seu problema.

Avaliação da medicação
O seu farmacêutico e médico de família podem convidá-lo a discutir a sua medicação. Isto é possível para pacientes com mais de 65 anos que estejam a tomar mais de 5 medicamentos durante um longo período de tempo. Discutirão consigo se há margem para melhorias. Por exemplo, se sofre de efeitos secundários de um medicamento, este pode por vezes ser substituído por outro.

Auto-cuidado
A farmácia pode aconselhá-lo sobre medicamentos de venda livre (medicamentos de autocuidado), para ligaduras e cosméticos. A farmácia pode incluir medicamentos de autocuidado no seu registo médico. O farmacêutico pode então verificar se são seguros para utilização com medicamentos sujeitos a receita médica.

Que medicamentos são usados para a narcolepsia?

  • Drogas excitantes/estimulantes. Estes têm um efeito estimulante e podem prevenir ataques de sono. Tornam-no mais alerta durante o dia. Exemplos incluem metilfenidato, modafinil e dexamphetamina.
  • Ácido hidroxibutírico. Ácido hidroxibutírico melhora o sono à noite e ajuda assim a prevenir ataques do sono. Também reduz os ataques de cataplexia (relaxamento muscular súbito).
  • Antidepressivos tricíclicos. Antidepressivos tricíclicos regulam a quantidade de serotonina e norepinefrina no cérebro, duas substâncias naturais que desempenham um papel no humor e nas emoções. Os antidepressivos tricíclicos eram originalmente utilizados como tratamento para a depressão. No entanto, também se descobriu que reduzem os ataques de sono. Exemplos incluem clomipramina e imipramina.

Narcolepsia Tratamento

Por enquanto, não há cura para a narcolepsia. Mas obter um diagnóstico já é um bom ponto de partida para melhorar significativamente a qualidade de vida de um doente narcoléptico. As terapias para a narcolepsia, de momento, só funcionam sobre os seus sintomas. Os medicamentos mais indicados para o tratamento desta doença são:

  • Modafinil (Provigil): droga estimulante
  • Xyrem: que melhora o sono nocturno ao reduzir o sono diurno
  • Pitolizant: reduzindo a frequência dos ataques de cataplexia.

Terapias que estimulam um equilíbrio entre os momentos em que se pode dormir e os momentos em que se pode acordar. Mas a verdadeira cura, o verdadeiro fracasso da narcolepsia, residiria na capacidade de reintroduzir a hipocretina no hipotálamo do narcoléptico, restaurando permanentemente o ciclo sono-vigília.

Ainda, uma vez feito o diagnóstico, há várias medidas que podem ser postas em prática para tornar a vida destas pessoas mais sustentável. Tal como proporcionar um pequeno espaço onde podem fazer uma sesta de dez minutos quando sentem a necessidade de “recarregar” e voltar a ficar activos.

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